lunes, 13 de agosto de 2012

El Nizam de Hyderabad


El Nizam de Hyderabad, un término reducido de Nizam-ul-Mulk, es decir, Administrador del Reino, era el título, desde 1724, de los soberanos nativos del antiguo Estado de Hyderabad, pertenecientes a la dinastía Asaf Jah. Esta dinastía fue fundada por Mir Qamar-ud-Din Siddiqi, un virrey del Deccan bajo los emperadores mogoles de 1713 a 1721 y de forma intermitente gobernó bajo el título Asaf Jah en 1724.



Escudo de armas de Hyderabad


Hyderabad, a lo largo de siete generaciones de Nizams, se convirtió en el estado más rico del mundo. Sin embargo, el mundo lo relacionaba mayormente con su séptimo gobernante, Mir Osaman Ali Khan, que es famoso por sus particularidades y su riqueza. Éste era dueño de grandiosos tesoros del mundo, pero vivía como un mendigo, fumando bidhis baratos y usando ropa hecha jirones.

El Nizam de Hyderabad ocupa el quinto lugar en la lista de Forbes “Los más ricos de todos los tiempos” de 2008 con un patrimonio neto de 210,8 billones de dólares, mientras que Bill Gates es vigésimo, con su patrimonio neto de 101 billones de dólares. Esta es una lista de figuras históricas que vivieron durante la era Industrial, la era de la Información, la Edad Media, el mundo Antiguo y se basa únicamente en el patrimonio neto acumulado por herencia o beneficios personales. El patrimonio estimado de estas personas se calcula en dólares ajustados a la inflación en 2007, desde cuando estaban en la cima de su patrimonio neto.

El último Nizam del Estado Principesco de Hyderabad y Berar, Fath Jang Nawab Mir Osman Ali Khan Asaf Jah VII, era el hombre más rico en los años 1940, con una fortuna estimada en $ 2 billones. Gobernó Hyderabad entre 1911 y 1948 e incluso apareció en la portada de la revista TIME. Mientras a los gobernantes de otros estados grandes, como Cachemira, Jodhpur Bikaner, Indore y Bhopal,  se les dio el título de "Su Excelencia" (H.E., por sus siglas en inglés), sólo el Nizam de Hyderabad recibió el título único de "Su Exaltada Alteza" (H.E.H.).



El Nizam en la portada de TIME


Los Nizams gobernaron hasta el 17 de septiembre de 1948, cuando militares indios atacaron el estado soberano independiente y forzaron la rendición del Nizam en lo que se conoce como una "acción policial" después de la 'Operación Polo' del ejército indio. El estado fue integrado en la Unión India y en 1956 dividido en líneas lingüísticas y fusionado con los estados indios vecinos.

Orígenes

La dinastía Asaf Jahi se originó en la región alrededor de Samarkanda, pero la familia llegó a la India desde Bagdad en el siglo XVII. Eran descendientes directos del primer Califa del Islam, Hazrat Abu Bakr Al-Siddiq.

Nizam-ul-Mulk fue un título usado por primera vez en urdu  alrededor de 1600, significando  Gobernador del reino o Diputado para el Imperio Entero. La palabra se deriva del árabe, Nizām, que significa orden, arreglo. El Nizam era referido como Ala Hadrat, Ala Hazrat o Nizam Sarkar, es decir, Su Exaltada Alteza (El último Nizam fue galardonado con este título hereditario).

El primer Nizam gobernó en nombre de los emperadores mogoles. Tras la muerte de Aurangzeb, los Nizams se separaron de los mogoles para formar un reino independiente. Cuando los británicos lograron supremacía sobre  India, los Nizams pudieron continuar gobernando sus estados como reyes vasallos. Retuvieron el poder interno sobre el Estado de Hyderabad hasta el 17 de septiembre de 1948, cuando se integró forzosamente dentro de la nueva Unión India.



Banquete de Estado en Hyderabad en honor del Virrey de India


La dinastía de Asaf Jah tuvo solamente siete gobernantes; sin embargo, hubo un período de 13 años después del gobierno del primer Nizam en que tres de sus hijos (Nasir Jung, Muzafar Jung y Salabath Jung) llegaron al poder, aunque no fueron reconocidos oficialmente como  gobernantes. Una leyenda acerca del primer Nizam dice que, en uno de sus  viajes de caza un hombre santo le ofreció algunos kulchas (un pan indio) y le pidió que comiera tantos como pudiera. El Nizam pudo comer siete kulchas; el hombre santo entonces le profetizó que siete generaciones de su familia gobernarían el estado.

Por tradición ningún Nizam ha salido de la India, no importa cuán buena fuera la razón para hacerlo; como se ha dicho, "el Soberano es demasiado valioso para su pueblo, como para nunca dejar India".

Patrimonio

Durante el período del gobierno Nizam, el Estado de Hyderabad se convirtió en el más rico y el más antiguo y grande Estado-saludo de los principados indios. Se extendía sobre 223.000 kilómetros 2 (86.000 millas cuadradas) en el Deccan, gobernado por la dinastía Asaf Jah. El de Nizam recibió el tratamiento de Su Exaltada Alteza y el título de Fiel Aliado del Gobierno Británico de parte del Reino Unido, convirtiéndose en el único príncipe indio al cual se le otorgaron estos dos estatus. El gobierno de los Nizams trajo el crecimiento cultural y económico para la ciudad de Hyderabad. Sus gobernantesi fueron grandes mecenas de la literatura, el arte, la arquitectura, la cultura, la joyería y la haute cuisine. 



El elefante personal del Nizam de Hyderabad


La Revista Time informó el 22 de febrero de 1937 - la mayoría de las noticias sobre el hombre más rico eran principalmente chismes sobre cómo era cuidadosa Su Exaltada Alteza con sus centavos – que, mientras que 5.000 dólares era su ingreso diario aproximado, sus joyas tenían un valor estimado de $ 150 millones, mantenía $ 250 millones más en lingotes de oro y su capital total ascendía a unos $ 1.4 billones, por no hablar de las legendarias "Minas de Golconda”. Se esperaba que los regalos en efectivo por el Silver Jubilee de parte de sus súbditos ascendieran a, por lo menos, $ 1 millón.

La legendaria colección de joyas del Nizam, valuada por Sotheby’s y Christie’s entre $ 250 y $ 350 millones, se remonta desde el siglo XVIII hasta principios del siglo XX. Hechas en oro y plata y embellecidas con esmalte, las piezas están montadas con esmeraldas colombianas y diamantes de las minas de Golconda, rubíes birmanos y perlas de Basora y del Golfo de Mannar.

Su colección de perlas por sí sola podría llenar una piscina de tamaño olímpico. El Nizam obtuvo el famoso diamante Jacob, de 400 quilates, el doble del tamaño del Koh-i-Noor y el quinto más grande del mundo, a través de un famoso pleito en 1892. El Diamante Jacob fue adquirido en 1995 por el Gobierno de India luego de una batalla de 24 años con el trust del Nizam por un estimado de 13 millones de dólares junto con otras Joyas de los Nizams. Es mantenido en el Reserve Bank of India, en Bombay. El valor del Jacob por sí solo es de 100 millones de libras.  El séptimo y último Nizam encontró esta piedra, del tamaño de un huevo de pato, escondido en las zapatillas de su padre y lo utilizó como pisapapeles.



El Diamante Jacob (hoy Diamante Victoria) en exhibición en Egipto


En 1948 el estado tenía una población estimada de 17 millones  y generaba un ingreso anual estimado de £ 90 millones. El estado tuvo su propia moneda, conocida como la rupia de Hyderabad, hasta 1951. El ritmo al que el último Nizam, Mir Osman Ali Khan, amasaba riqueza le hizo uno de los hombres más ricos del mundo en 1937. 

Los Nizams inauguraron numerosas instituciones en nombre de la dinastía: hospitales, escuelas, colegios y universidades que impartían educación en urdu. Inspirado por el Servicio Civil Indio, establecieron el Servicio Civil de Hyderabad y construyeron grandes embalses. El trabajo de relevamiento en la presa de Nagarjuna Sagar se inició durante este tiempo, aunque el trabajo real fue completado por el Gobierno de la India en 1969. 

Los Asaf Jahis eran constructores prolíficos. Varios palacios de los Nizams en Hyderabad fueron Chowmahalla o Chowmahallat (“4 Palacios”), Purani Haveli, el Palacio Rey Kothi, la Mansión Mahboob, Falaknuma, Bella Vista, Hill Fort, Chiran y Bashir Bagh, mientras que en Nueva Delhi levantaron Hyderabad House. Otras de sus notables construcciones fueron el Alto Tribunal de Andhra Pradesh, el Jubilee Hall, la Biblioteca Asafia, la Asamblea del Estado de Andhra Pradesh, la Universidad Osmania y el Colegio Médico Osmania.



El Andhra Pradesh Assembly Building


Los Nizams gustaban el estilo europeo de arquitectura y crearon una fusión de las tradiciones europeas con formas y motivos hindúes e islámicos.

Fin de la dinastía

Durante el siglo XIX los Nizams jugaron como peones en las manos de los británicos y los franceses de Pondicherry. Después de que los franceses fueron derrotados por los británicos, el Nizam de Hyderabad cambió su lealtad a éstos y gobernó bajo protección británica. Cuando la India obtuvo su independencia en 1647 y el Viceprimer Ministro Sardar Patel inició el proceso de integración de los estados principescos indios, Jammu y Cachemira, Junagadh y Hyderabad decidieron buscar la adhesión con Pakistán o declarar la independencia. Hyderabad era el mayor de los estados principescos, e incluía partes de los actuales estados de Andhra Pradesh, Karnataka y Maharashtra. Su gobernante, el Nizam Osman Ali Khan era musulmán, aunque más del 80% de sus habitantes eran hindúes. El Nizam de Hyderabad se mantuvo cambiando su posición y Patel no pudo más.

En su calidad de Primer Ministro en funciones, cuando Nehru estaba de gira por Europa puso en marcha una acción policial en Hyderabad el 13 de septiembre de 1948, invadiendo rápidamente las fuerzas del Nizam en cuestión de cuatro días y medio. La acción se denominó Operación Polo, en la cual miles de fuerzas Razakar fueron asesinadas, pero Hyderabad fue asegurado cómodamente dentro de la Unión India. El 17 de septiembre de 1948 terminó el gobierno del Nizam y fue meramente un jefe de Estado ceremonial.  Era el final de la dinastía.
Mir Osman Ali Khan, el último Nizam, murió el viernes 24 de febrero de 1967. Aunque todos los Nizams están enterrados en las tumbas reales en la  Makkah Masjid,  cerca de Charminar, en Hyderabad, Osman Ali Khan quiso que lo enterraran junto a su madre, en el patio de la Mezquita Judi frente al Palacio Rey Kothi.



El VII Nizam con su nieto Sahebzada Mukarram Jah, en la década del ’30.


Este Nizam, de quien se reportó que había engendrado más de cien hijos ilegítimos con 86 de sus amantes, nombró, no a su hijo, sino a su nieto Mukarram Jah (nacido en Francia y con una madre turca), para ser el siguiente (y último) Nizam titulado. Mukarram Jah no pudo encargarse de las batallas sobre la riqueza de su abuelo y se escapó a Australia donde, a pesar de tener el dinero para la mejor educación (Harrow, Cambridge, Sandhurst), operaba excavadoras y  se casó y divorció cinco veces, una de ellas con una ex Miss Turquía. Hoy vive en un apartamento de dos habitaciones en Estambul.

En la actualidad, el Gobierno de la India acordó un arreglo extra-oficial con Pakistán y los descendientes del Nizam. Mir Osaman Ali Khan había transferido el 20 de septiembre 1948 un millón de libras de la cuenta del gobierno del Nizam de Hyderabad en el National Westminster Bank, a una cuenta de Habib Ibrahim Rahimtoola, el entonces Alto Comisionado de Pakistán en Gran Bretaña, pues el Nizam vacilaba sobre a cuál de las dos nuevas naciones unirse. Envió entonces un telegrama al banco para congelar la operación cuando fue presionado por el gobierno de la India.

En 1957, después de varias rondas de litigio entre el Nizam y el gobierno paquistaní, el caso llegó a la Cámara de los Lores, que dictaminó que la cuenta sólo podía ser descongelada con el acuerdo de todas las partes. La cantidad ha crecido a cerca de 30 millones de libras esterlinas y Nueva Delhi tiene la intención de lograr un compromiso con los dos herederos del Nizam de Hyderabad y Pakistán.



Los descendientes del VII Nizam


Muhammad Safiullah, asesor cultural de la Fundación del Nizam, dijo: "Los nietos de Mir Osman Ali Khan, Mufakham Jah, Shahmat Jah, y Mukarram Jah, la nieta Fátima Fouzia y otros miembros de la familia han apostado a reclamar parte de los fondos. Como no hay ningún gobierno de Nizams por ahora, la fundación del Nizam y sus herederos legales también recibirá una parte del dinero. El gobernante quería ayudar al naciente gobierno de Pakistán en 1948, ya que no tenía dinero para pagar ni los sueldos de sus empleados."

Los herederos del Nizam no desean compartir el dinero con India o Pakistán. "El dinero es nuestro y sólo nosotros somos los herederos legales. Una vez que los asuntos queden claro, vamos a reclamar ", dicen.


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