viernes, 25 de mayo de 2012

Verdes colinas de África: Suazilandia

El Reino de Suazilandia (Umbuso weSwatini en suazi) es un pequeño país sin salida al mar en el sur de África (uno de los más pequeños del continente), situado en las estribaciones orientales de los Montes Drakensberg, entre Sudáfrica (al oeste) y Mozambique (al este). Recibe su nombre de la tribu suazi, una etnia bantú.




Estandarte Real de Suazilandia




Las evidencias más antiguas de presencia humana en Suazilandia se conocen gracias a yacimientos encontrados, que datan de hace más de 100.000 años. Sin embargo, las primeras evidencias de agricultura y del uso del hierro datan del siglo IV. En el siglo XI, los sotho y los nguni comenzaron a colonizar su territorio.


En el siglo XVI, un grupo de los amagwanes de etnia bantú se separará de los nguni, y procedentes de la región situada entre Natal y lo que hoy es Mozambique, se establecieron en la zona, tomando su nombre del de su primer rey, Mswati I (1460 - 1520). Más tarde, en 1820, durante el período del Mfecane, el reino pasó a ser controlado por los zulúes, liderados por el rey Shaka, quienes los forzaron a huir hacia el noreste. Sobhuza I, jefe del clan Dlamini, reunió los restos de las tribus que Shaka había desestructurado —incluyendo desertores zulúes y los remanentes regionales de los bosquimanos—, y se estableció en el área central de la Suazilandia actual. Aquí los suazis continuaron con el proceso de expansión conquistando pequeñas tribus de habla sotho y nguni para aumentar el estado hoy llamado Suazilandia, situado en el nordeste de KwaZulu-Natal.


La reina Lojiba Simelane fue la regente durante el período de 1836 a 1840, a quien siguió Mswati II en 1840.




Mapa del Reino de Suazilandia


Periodo colonial


Mswazi II instituyó un ejército permanente y estableció buenas relaciones con los colonos europeos, otorgándoles concesiones. En un principio el país estuvo bajo el protectorado holandés de Transvaal, para pasar a estar bajo protectorado británico tras la Guerra de los Bóers en 1906, dentro de lo que se conoció como el Alto Comisariado de África del Sur. A partir de 1961 el cargo de Alto Comisario de África del Sur estuvo ejercido por el embajador del Reino Unido en la República de Sudáfrica.


Existían dos consejos, uno que representaba los intereses de los europeos atraídos por las minas de oro, estaño y diamantes del país, y otro llamado Consejo Nacional Suazi que defendía los de la población nativa. En 1963 se instituyó un consejo legislativo electivo que obtuvo la autonomía interna en 1967. El partido monárquico, Movimiento Nacional Imbokodvo (INM) ganó todos los escaños y su líder, Makhosini Dlamini, fue nombrado Primer Ministro.




El rey Sobhuza II, en uniforme de comisionado de la Policía Real de Suazilandia, escucha el himno nacional sobre una plataforma en Ntonjeni, durante una celebración por su cumpleaños. El monarca aparece flanqueado por comisionados de policía y, detrás de él, en vestiduras académicas, el Primer Ministro Príncipe Makhosini Dlamini (Julio de 1972).



Suazilandia independiente


El 6 de septiembre de 1968, Sobhuza II proclamó la independencia de Suazilandia. En las elecciones de 1972, el INM ganó por mayoría perdiendo sólo tres escaños frente al Congreso de Liberación Nacional Ngwane, principal partido de la oposición.


En abril de 1973, Sobhuza II abolió la constitución, prohibió los partidos políticos y disolvió el Parlamento, reemplazándolo en 1978 por una serie de asambleas tribales o Tinkhundla, un nuevo Parlamento, el Libandla, y un Liqoqo o Consejo Supremo. El monarca murió en 1982 dejando al frente del país al príncipe Makhosetive y a su madrastra, la Reina Regente Dzeliwe. Bhekimpi Dlamini, representante de los tradicionalistas, fue nombrado Primer Ministro e hizo sustituir a la regente por Ntombi, viuda de Sobhuza II y madre del príncipe heredero.


Makhosetive fue coronado el 26 de abril de 1986 como Mswati III, tras lo que realizó algunas reformas. Eliminó el Liqoqo, destituyó al Primer Ministro Bhekimpi Dlamini y disolvió el Parlamento convocando nuevas elecciones. Nombró un nuevo Primer Ministro, Sotsha Dlamini, en 1987, y otro, Obed Dlamini, en 1989. El nuevo monarca firmó un tratado de no agresión con Sudáfrica en 1982, llegando a defender públicamente a este país y a encarcelar a miembros del Congreso Nacional Africano.






Paisaje de Suazilandia




Tras los cambios políticos en Sudáfrica, las demandas de libertades democráticas hacia el régimen cobraron nueva fuerza, hasta que en 1992, el Movimiento Popular Democrático Unido fue legalizado, y posteriormente en 1993 se celebraron elecciones nacionales. Sin embargo, en las últimas elecciones legislativas en Suazilandia del 21 de octubre de 2003, los partidos políticos habían sido nuevamente ilegalizados, pudiendo solo ser elegidos aquellos ciudadanos no relacionados con ningún partido político.


A raíz de presiones internacionales, en 2001 se creó una Comisión para dotar al país de una constitución tras la que fue abolida en 1973. Los esbozos fueron seriamente criticados por organizaciones sociales civiles en Suazilandia y organizaciones de derechos humanos en el exterior. En julio de 2005 la nueva constitución fue aprobada y en febrero de 2006 entró en vigencia, a pesar de que aun sigue existiendo en el país un intenso debate sobre el tema.


El primer Rey de Suazilandia


Ngwenyama Sobhuza II (1899 –1982) fue Jefe Supremo y luego rey del Reino de Suazilandia.




Sobhuza II, Ngwenyama o Rey hereditario de Suazilandia. Esta imagen fue tomada con ocasión de la abdicación de su abuela Gwamile, en 1921.



Sobhuza sucedió a su padre, Ngwane V, como Jefe Supremo de Suazilandia el 10 de diciembre de 1899, cuando apenas tenía meses de nacido. Su abuela, Labotsibeni Mdluli, actuó como regente hasta diciembre de 1921. El reinado nominal de Sobhuza duró 82 años y 9 meses, convirtiéndose en el más largo registrado de las monarquías actuales y el más largo de cualquier monarca de la antigüedad. Solo Pepi II Neferkare del Antiguo Egipto y Taejo del antiguo reino coreano de Goguryeo han reclamado haber reinado un período que es mayor, aunque estos reclamos son disputados.


El reinado personal de Sobhuza de más de 60 años (1921–82) vio la independencia de Suazilandia de Gran Bretaña en 1968, después de lo cual fue considerado Rey de Suazilandia. Cuando el reino se convirtió en independiente, se hizo posible que el existente gobierno tribal fuera modificado a monarquía constitucional. Ésta existió por algún tiempo, hasta abril de 1973, cuando Sobhuza derogó la constitución y disolvió el parlamento, convirtiéndose en gobernante absoluto.




Día de la Independencia, 1968. Sir Francis Loyd, el Comisionado británico residente, da la bienvenida al rey Sobhuza II a la ceremonia en el Estadio Somhlolo. Ambos en su estilo usan tocados emplumados.




El Rey continuó la práctica tribal de mantener muchas esposas. De acuerdo a la Swaziland National Trust Commission, Sobhuza II se casó con 70 mujeres, quienes le dieron 210 hijos entre 1920 y 1970 (es decir, tres hijos por esposa, en promedio). Alrededor de 180 niños sobrevivieron a la infancia y 97 hijos e hijas están vivos hoy. Cuando el rey murió, tenía más de 1000 nietos.


Al momento de su muerte en 1982, Sobhuza había nombrado al Príncipe Sozisa Dlamini como “Persona Autorizada”, asesorando a un regente después de su muerte. La primera regente fue la Reina Dzeliwe, pero luego de un conflicto de poder, Sozisa la depuso, reemplazándola por la Reina Ntombi, mientras al mismo tiempo el hijo menor de Sobhuza y Ntombi, el Príncipe Mswati, fue nombrado Heredero al trono. Mswati sería coronado como rey en 1986.


Como dato anecdótico, Zenani Mandela, hija del antiguo presidente sudafricano Nelson Mandela (de una rama menor de la dinastía Thembu), casaría con uno de los muchos hijos del Rey Sobhuza II.





Su Excelencia Dato Paduka Hj Abdullah Jaafar, Alto Comisionado de Brunei Darussalam en el Reino de Suazilandia, presenta sus cartas credenciales al rey Mswatti III (Palacio Lozitha, Manzini, septiembre de 2003).


Jefes Supremos de Suazilandia de 1780 a 1968


• Ngwane III: 1745 - 1780
o Reina Ndwandwe (regente): 1780
• Ngvudgunye: 1780 - 1815
o Reina Lomvula (regente): 1815
• Sobhuza I: 1815 - 1836
o Reina Lojiba (regente): 1836 - 1840
• Mswati II: 1840 - Julio 1868
o Reina Thandile (regente): Julio 1868 - Junio 1875
o Ludvonga II (Macaleni): murió antes de convertirse en Jefe.
• Mbandzeni: Junio 1875 - 7 de octubre 1889
o Reina Tibati (regente): 7 de octubre 1889 - 1894
• Ngwane V: Febrero 1895 - 10 de diciembre 1899
o Reina Labotsibeni (regente): 10 de diciembre 1899 - 22 de diciembre 1921
• Sobhuza II: 22 de diciembre 1921 - 2 de septiembre 1968


Reyes de Suazilandia desde 1968


• Sobhuza II: 2 de septiembre 1968 - 21 de agosto 1982
o Reina Dzeliwe (regente): 21 de agosto 1982 - 9 de agosto 1983
o Príncipe Sozisa Dlamini ("Persona autorizada"): 9 de agosto 1983 - 18 de agosto 1983
o Reina Ntombi (regente): 18 de agosto 1983 - 25 de abril 1986
• Mswati III: 25 de abril 1986 - actualidad


Escudo de armas de Suazilandia

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