martes, 22 de noviembre de 2011

El Emperador Meiji

El Emperador Meiji, Meiji-tenno (1852-1912) o Meiji el Grande fue el 122º emperador de Japón de acuerdo con el orden tradicional de sucesión, reinando desde el 3 de febrero de 1867 hasta su muerte. Presidió una época de cambios rápidos en Japón, en la que la nación pasó de un shogunato feudal a convertirse en una potencia mundial.


Su nombre personal era Mutsuhito y aunque fuera de Japón a veces se le llama por este nombre o Emperador Mutsuhito, en Japón los emperadores fallecidos son referidos sólo por sus nombres póstumos. En el momento de su nacimiento en 1852, Japón era un aislado y feudal país dominado por el shogunato Tokugawa y los daimyo, que gobernaron los más de 250 dominios descentralizados del país. En el momento de su muerte en 1912, Japón había sufrido una revolución política, social e industrial) y surgido como una de las grandes potencias en el escenario mundial.


Antecedentes

El Shogunato Tokugawa se había establecido en el siglo XVII. Bajo su gobierno, el shogun gobernaba Japón. Alrededor de 180 señores feudales, conocidos como daimyo, gobernaban reinos autónomos (han) bajo el shogun, quien a veces llamaba al daimyo para regalos, pero no para impuestos. El shogun controlaba el daimyo de otra manera; sólo el shogun podía aprobar sus matrimonios y podía desprender a un daimyo de sus tierras.


En 1615, el primer shogun Tokugawa, Tokugawa Ieyasu, quien se había retirado oficialmente de su cargo, y su hijo Tokugawa Hidetada, el shogun titular, publicaron un código de conducta para la nobleza. Bajo él, el emperador estaba obligado a dedicar su tiempo a la erudición y las artes. Los emperadores bajo el shogunato parecían estar muy conformes con este código, estudiando los clásicos confucianos y dedicando tiempo a la poesía y la caligrafía. Sólo se les enseñaba los rudimentos de la historia y la geografía japonesa y china. El shogun no solicitaba el consentimiento o el consejo del emperador para sus acciones.


Los emperadores casi nunca salían de su recinto del palacio, o del Gosho en Kyoto, excepto después de que un emperador se retiraba o se refugiaba en un templo si el palacio se incendiaba. Pocos emperadores vivían lo suficiente para jubilarse; de cinco predecesores del emperador Meiji, sólo su abuelo vivió hasta sus cuarenta, muriendo a los cuarenta y seis. La familia imperial sufrió tasas muy elevadas de mortalidad infantil; los cinco hermanos y hermanas del emperador murieron en la infancia y sólo cinco de las quince de sus propios hijos alcanzarían la edad adulta.



Kenrei-mon (建礼門), una de las puertas de entrada al Kyoto Gosho o Palacio Imperial de Kioto, lugar de nacimiento del Príncipe Mutsuhito.


Poco después de asumir el control a comienzos del siglo XVII, los funcionarios del shogunato (conocidos genéricamente como bakufu) pusieron fin a gran parte del comercio occidental con Japón y prohibieron misioneros de las islas. Sólo los holandeses continuaron comerciando con Japón, manteniendo un puesto en la isla de Dejima por Nagasaki. Sin embargo, a principios del siglo XIX, barcos europeos y estadounidenses aparecieron en las aguas alrededor de Japón con creciente frecuencia.

Mutsuhito nació el 3 de noviembre de 1852 y su madre, Nakayama Yoshiko, era una concubina (gon no tenji) del Emperador Kōmei. El joven príncipe recibió el nombre Sachinomiya o Príncipe Sachi. Gran parte de su infancia es conocida sólo a través de historias posteriores, a menudo contradictorias. Un contemporáneo describió el joven príncipe como sano y fuerte, algo así como un matón y excepcionalmente talentoso en el sumo. Otros afirman que el príncipe era delicado y a menudo enfermo. Algunos biógrafos establecen que se desmayó cuando oyó por primera vez armas de fuego, mientras que otros niegan esta historia. El 16 de agosto de 1860, Sachinomiya se proclamó como príncipe de la sangre y heredero al trono, y fue formalmente adoptado por la consorte de su padre, la Emperatriz Eisho. El 11 de noviembre fue proclamado como heredero de la Corona y se le dio un nombre adulto, Mutsuhito. Comenzó su educación en la edad de siete años.

Nakayama Yoshiko (concubina del emperador Kōmei y madre del emperador Meiji)

El malestar y la adhesión


Por la década de 1860, el shogunato estaba bajo varias amenazas. Representantes de las potencias extranjeras trataron de aumentar su influencia en Japón. Muchos daimyo estaban insatisfechos cada vez más con el manejo de los asuntos extranjeros bakufu. Un gran número de jóvenes samurai, conocido como shishi o "los hombres de elevado propósito" comenzaron a reunirse y hablar en contra del shogunato. Los shishi reverenciaban al emperador Kōmei y favorecían la acción directa violenta para curar los males de la sociedad. Si bien inicialmente ellos deseaban la muerte o la expulsión de los extranjeros, los shishi más tarde serían más pragmático, y comenzaronn a abogar por la modernización del país. Los bakufu promulgaron varias medidas para apaciguar a los distintos grupos y expresaron la esperanza de abrir una brecha entre los shishi y daimyo.

Kioto fue un centro importante para los shishi, quienes tenían influencia sobre el Emperador Kōmei. En 1863, lo persuadieron de emitir una "Orden de expulsar a los bárbaros". La Orden colocó el shogunato en una posición difícil, ya que sabían que carecía de poder para llevarlo a cabo. Se hicieron varios ataques a los extranjeros o sus barcos y las fuerzas extranjeras respondieron. Las fuerzas bakufu fueron capaces de conducir a la mayoría de los shishi fuera de Kioto y un intento de retorno en 1864 fue rechazado. Sin embargo, el malestar continuó a lo largo de Japón.



Tokugawa leyasu, fundador y primer shogun del Shogunato Tokugawa

La conciencia del príncipe de la agitación política es incierta. Durante este tiempo, estudió poesía tanka, primero con su padre, luego con los poetas de la corte. Como el príncipe continuó su formación clásica en 1866, un shogun nuevo Tokugawa Yoshinobu asumió el cargo, un reformador que deseaba transformar a Japón en un estado al estilo occidental. Yoshinobu, que resultaría ser el último shogun, se reunió con la resistencia de los bakufu, incluso cuando continuaron la agitación y las acciones militares. A mediados de 1866, un ejército bakufu fue establecido para castigar a los rebeldes en el sur de Japón. Fue derrotado.


El emperador Kōmei siempre había disfrutado de una excelente salud y sólo tenía 36 años de edad en enero de 1867. En ese mes, sin embargo, cayó gravemente enfermo. A pesar de que pareció recuperarse, de repente empeoró y murió el 30 de enero. Muchos historiadores creen que fue envenenado, una visión que no es desconocida en el momento: el diplomático británico Sir Ernest Satow escribió, "es imposible negar que [el emperador Kōmei] despareciera de la escena política, dejando como sucesor a un niño de quince o dieciséis años [en realidad catorce], fuera lo más oportuno".

El príncipe heredero ascendió formalmente al trono el 3 de febrero de 1867, en una breve ceremonia en Kioto. El nuevo emperador continuó su educación clásica, que no incluía los asuntos de la política. Mientras tanto, el shogun, Yoshinobu, luchaba por mantener el poder. En repetidas ocasiones pedía la confirmación del emperador por sus acciones, que finalmente recibía, pero no hay ninguna indicación de que el joven emperador se viera involucrado en las decisiones. Los shishi y otros rebeldes siguieron marcando su visión del nuevo Japón, y mientras veneraban al emperador, no pensaban que él jugara un papel activo en el proceso político.


Joven emperador (1872)

La lucha política alcanzó su punto álgido a finales de 1867. En noviembre, se alcanzó un acuerdo por el cual Yoshinobu mantendría su título y parte de su poder, pero el poder legislativo sería depositado en una legislatura bicameral según el modelo británico. Al mes siguiente, el acuerdo se vino abajo cuando los rebeldes marcharon sobre el Kioto, tomando el control del Palacio Imperial. El 4 de enero de 1868, el emperador ceremoniosamente leyó un documento ante la corte proclamando la "restauración" del gobierno imperial y al mes siguiente los documentos fueron enviados a las potencias extranjeras:


El Emperador de Japón anuncia a los soberanos de todos los países extranjeros y sus súbditos que le ha sido concedido permiso al Shogun Tokugawa Yoshinobu para devolver el poder del gobierno de acuerdo a su propia solicitud. Ejerceremos de ahora en adelante la autoridad suprema en todos los asuntos internos y externos del país. En consecuencia, el título de Emperador debe ser sustituido por el de Taikun, en el cual los tratados se han hecho. Oficiales están siendo nombrados por nosotros para la dirección de los asuntos extranjeros. Es deseable que los representantes de los poderes reconozcan este anuncio. Mutsuhito.”


Yoshinobu resistió brevemente, pero no fue hasta finales de 1869 que los reductos bakufu finales fueron finalmente derrotados. En el noveno mes del año siguiente, la era fue cambiada a Meiji, o "gobierno ilustrado", que fue utilizado más adelante como nombre póstumo del emperador. Esto marcó el comienzo de la costumbre de una era coincidiendo con el reinado de un emperador y nombrando a título póstumo al emperador después de la época en la que gobernó.


El Emperador, el joven Príncipe Heredero y la Emperatriz acompañados por algunas damas de la Corte en una excursión campestre (1890)


Poco después de su ascensión, los oficiales del emperador le presentaron a Ichijō Haruko como una posible novia. La futura emperatriz era hija de un funcionario imperial y tres años mayor que el novio, quien tendría que esperar para casarse hasta después de su gembuku (ceremonia de la virilidad). La pareja se casó el 11 de enero de 1869. Conocida póstumamente como la emperatriz Shōken, fue la primera consorte Imperial en recibir el título de kōgō (literalmente, esposa del emperador, traducida como emperatriz consorte) en varios cientos de años. Aunque era la primera emperatriz consorte japonesa en desempeñar un papel público, no tuvo hijos. El emperador Meiji, sin embargo, tuvo quince hijos con cinco de las damas de honor. Sólo cinco de sus hijos, el príncipe heredero Yoshihito, nacido de Lady Naruko (1855-1943), hija de Yanagiwara Mitsunaru, y cuatro princesas que nacieron de Lady Sachiko (1867-1947), la hija mayor del conde Sono Motosachi, vivieron hasta la edad adulta.


El emperador Meiji, que sufría de diabetes, nefritis y gastroenteritis, murió de uremia. Aunque el anuncio oficial dijo que murió a las 00:42 del 30 de julio de 1912, la muerte real fue a las 22:40 el 29 de julio.


Boda del Príncipe Heredero Yoshihito y la Princesa Kujō Sadako ante el viejo Emperador Meiji (1900)

La Era Meiji

A pesar de la caída del shogunato, un gobierno central efectivo había sido puesto en marcha por los rebeldes. El 23 de marzo, los enviados extranjeros pudieron primero visitar Kioto y pagar las demandas formales sobre el emperador. El 7 de abril de 1868, éste se presentó con la Carta de Juramento, una declaración de cinco puntos sobre la naturaleza del nuevo gobierno, diseñado para ganarse a aquellos que todavía no se habían comprometido con el nuevo régimen. Este documento, que el emperador promulgó oficialmente, abolió el feudalismo y proclamó un gobierno democrático moderno de Japón. La Carta de juramento sería citada más tarde por el emperador Hirohito en la Declaración de Humanidad como apoyo a los cambios impuestos en el gobierno de Japón después de la Segunda Guerra Mundial.


A mediados de mayo, el emperador Meiji dejó el recinto imperial en Kioto por primera vez desde su primera infancia para tomar el mando de las fuerzas que perseguían los restos de los ejércitos bakufu. Viajando en lentas etapas, tomó tres días para viajar de Kioto a Osaka, a través de las carreteras llenas de multitudes. No había ningún conflicto en Osaka; los nuevos dirigentes querían que el emperador fuera más visible a su pueblo y a los enviados extranjeros. A finales de mayo, después de dos semanas en Osaka (en un ambiente mucho menos formal que en Kioto), el emperador regresó a su casa. Poco después de su regreso, se anunció que el monarca comenzaría a presidir todos los asuntos del Estado, reservándose además el estudio literario para su tiempo libre. Sólo a partir de 1871 los estudios del Emperador incluyeron materiales sobre asuntos contemporáneos.


El 19 de septiembre de 1868, el Emperador anunció que el nombre de la ciudad de Edo estaba siendo cambiado a Tokio o "Capital del Este". Fue coronado formalmente en Kioto el 15 de octubre (una ceremonia que había sido aplazada desde el año anterior debido a los disturbios). Poco antes de la coronación, anunció que la nueva era, o nengō, sería llamada Meiji o "gobierno ilustrado". Hasta ahora la nengō a menudo había sido cambiada varias veces durante el reinado de un emperador; a partir de ahora, fue anunciado que sólo habría un nengō por reinado.

El emperador de 16 años viaja de Tokio a Kioto a fines de 1868


Poco después de su coronación, el emperador viajó a Tokio por carretera, visitándola por primera vez. Llegó a finales de noviembre y comenzó una larga estancia con la distribución de sake entre la población. No sería hasta 1889 que una decisión final fue tomada para trasladar la capital a Tokio. Estando allí, el emperador abordó por primera vez un buque de la armada japonesa y al día siguiente dio instrucciones para que se estudiara cómo la marina japonesa podría fortalecerse. Poco después de su regreso a Kioto, un edicto fue emitido en nombre del emperador (pero muy probablemente escrito por funcionarios de la corte), donde se indicaba su intención de participar en los asuntos públicos; de hecho asistió a las reuniones del gabinete y un sinnúmero de otras funciones gubernamentales, aunque rara vez hablaba, casi hasta el día de su muerte.

La reforma política

Los revolucionarios exitosos se organizaron en un Consejo de Estado, y, posteriormente, en un sistema donde tres principales ministros llevaban al gobierno. Esta estructura se prolongará hasta el establecimiento de un primer ministro, que llevaría a un gabinete a la moda occidental, en 1885. En un principio, ni siquiera la retención del emperador era cierta; el líder revolucionario Goto Shojiro indicó más tarde que algunos funcionarios "tenían miedo que los extremistas podrían ir más allá y abolir el Mikado".

El emperador en una sesión formal de la Dieta


Los nuevos líderes de Japón trataron de reformar el sistema mosaico de dominios gobernados por el daimyo. En 1869, varios de los daimyo que habían apoyado la revolución dieron sus tierras al emperador y fueron designados como gobernadores, con salarios considerables. Al año siguiente, todos los otros daimyo había seguido su ejemplo.

En 1871, el Emperador anunció que los dominios fueron abolidos por completo, ya que Japón se organizó en 72 prefecturas. Los daimyo fueron compensados ​​con salarios anuales equivalentes al diez por ciento de sus ingresos anteriores (de los que ahora no tenían que deducir el costo de gobernar), pero fueron obligados a trasladarse a la nueva capital, Tokio. La mayoría se retiró de la política.

La nueva administración abolió progresivamente la mayoría de los privilegios de los samurai, incluyendo su derecho a un subsidio del gobierno. Sin embargo, a diferencia de los daimyo, los samurai sufrieron muchos problemas financieros con este cambio. La mayoría de otras distinciones clasistas fueron abolidas. La discriminación legalizada contra los burakumin finalizó. Sin embargo, estas clases continúan sufriendo discriminación en Japón hasta la actualidad.

El emperador Meiji en 1888

A pesar de que se formó un parlamento, no tenía ningún poder real y tampoco lo hizo el emperador. El poder había pasado de los Tokugawa a las manos de aquellos daimyo y otros samurai que habían dirigido la Restauración. Japón fue así controlado por el Genro, una oligarquía que comprendía los hombres más poderosos de los ámbitos militar, político y económico.El emperador, por lo menos, mostró una mayor longevidad política que sus predecesores recientes, ya que fue el primer monarca japonés en permanecer en el trono pasados los 50 años desde la abdicación del emperador Ogimachi en 1586.


Los japoneses se enorgullecen de la Restauración Meiji, ya que la consiguiente industrialización permitió a Japón convertirse en la potencia preeminente en el Pacífico y un importante jugador en el mundo dentro de una generación. Sin embargo, el papel del emperador Meiji en la restauración sigue siendo discutible. Él, desde luego, no controló Japón, pero la influencia que ejerció es desconocida. Una de las pocas ventanas que tenemos a los propios sentimientos del Emperador es su poesía, lo que parece indicar una veta pacifista, o por lo menos un hombre que quería que la guerra pudiera evitarse.

El emperador Meiji recibiendo la Orden de la Jarretera de manos del Príncipe Arthur de Connaught en 1906, como consecuencia de la Alianza Anglo-Japonesa.

2 comentarios:

  1. que interesante la historia de la época Meiji :)

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    1. Es verdad, amigo nam, hay un antes y un después del emperador nº 122.

      Saludos

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