lunes, 5 de septiembre de 2011

El cortesano

Un “cortesano” es una persona que aparece a menudo en la Corte de un monarca o un alto personaje. Históricamente, la corte era el centro del gobierno tanto como la residencia del monarca y la vida social y política estaban muchas veces completamente mezcladas una con la otra. Los monarcas siempre esperaban que los más importantes personajes de la nobleza estuvieran la mayor parte del año en la corte. Aunque los cortesanos no eran todos nobles, sino que incluían miembros del clero, soldados, portadores de cargos de la corte, secretarios, agentes e intermediarios de todo tipo con el comercio regular de la corte.

Robert Dudley, 1r Conde de Leicester, favorito de Elizabeth I y portador de los cargos de Master of the Horse, Lord Steward de la Casa Real, Consejero Privado, Gobernador-General de las Provincias Unidas de los Países Bajos.


La promoción a posiciones importantes podían ser muy rápidas en la corte y para los ambiciosos no había otro lugar mejor para subir en la escala social.


Como las divisiones sociales se hicieron más rígidas, una brecha, apenas presente en la Antigüedad o la Edad Media, se abrió entre los sirvientes domésticos y otras clases en la corte, aunque Alexandre Bontemps, ayuda de cámara principal de Luis XIV, fue un ejemplo tardío de un "criado" que logró establecer su familia en la nobleza. Los productos clave para un cortesano eran el acceso y la información y una gran corte operaba a varios niveles -muchas carreras exitosas en la corte no implicaban el contacto directo con el monarca en sí-.


Una dama de la corte, en presencia o en posesión de un cargo de corte, era llamada courtesan, aunque hoy ese nombre implica una connotación sexual.

La Duquesa de Marlboroguh usando el símbolo de su cargo y autoridad: la llave de oro. Sarah era Mistress of the Robes (Dama del Guardarropa) de la Reina Ana, el más alto puesto en la corte que podía ser llevado por una mujer, y, además, Keeper of the Privy Purse (Guardián de la Bolsa Privada).


La mayor y más famosa corte de Europa fue la del Château de Versailles en su apogeo, aunque la Ciudad Prohibida de Pekín era aún más grande y más aislada de la vida del país. Características muy similares marcaron las cortes de todas las grandes monarquías, ya sea en Delhi, el Palacio de Topkapi en Estambul, la Antigua Roma, Bizancio o los califas de Bagdad o El Cairo. Sin embargo, la nobleza europea generalmente tenía un poder independiente y estuvo menos controlada por el monarca hasta aproximadamente el siglo XVIII, lo que le daba a la vida cortesana un sabor más complejo.


En la literatura moderna, los cortesanos son a menudo representados como poco sinceros, expertos en la adulación y la intriga, ambiciosos y carentes de sentido para el interés nacional. Representaciones más positivas del estereotipo pueden incluir el rol desempeñado por la corte en el desarrollo de la cortesía y las artes.


Famosos cortesanos de la Historia son Lady Anne Boleyn en la corte de Enrique VIII, Sir Walter Raleigh en el entorno de Isabel I, Madame de Pompadour, maitresse-en-titre de Luis XV y la Princesa de Lamballe (Marie-Thérèse Louise de Savoie-Carignan), amiga íntima de María Antonieta.

La Corte francesa en pleno asiste a la recepción del Gran Condé en Versailles



El Libro del Cortesano


“El Libro del Cortesano” (en italiano: Il Cortesano) es un libro de cortesía escrito por Baldassare Castiglione en el transcurso de varios años, comenzando en 1508 y publicado en 1528, justo antes de su muerte. Se ocupa de la constitución de un perfecto cortesano y, en su última entrega, de una dama perfecta. El Libro del Cortesano permanece como el relato definitivo de la vida de la corte en el Renacimiento. Debido a esto, se considera una de las obras renacentistas más importantes.


El libro está organizado como una serie de conversaciones de ficción entre los cortesanos del Duque de Urbino en 1507 (cuando Baldassare era, de hecho, parte de la corte del Duque). Aquí el cortesano se describe como poseedor de una mente fría, una buena voz (con hermosas palabras, elegantes y altivas), junto con la postura y los gestos adecuados. Al mismo tiempo, sin embargo, el cortesano debe tener un espíritu guerrero, ser atlético y tener buen conocimiento de los seres humanos, las obras clásicas y las bellas artes. A lo largo de cuatro noches, los miembros de la corte tratan de describir el perfecto caballero cortesano. En el proceso debaten la naturaleza de la nobleza, el humor, las mujeres y el amor.


Este libro fue uno de los más ampliamente distribuidos durante el siglo XVI, con ediciones impresas en seis idiomas y en veinte centros europeos. La traducción al inglés de 1561 por Thomas Hoby ​​tuvo una gran influencia en la concepción del caballero por parte de la clase alta de Inglaterra.

Cortesanos del siglo XVI, en Inglaterra


La retórica


De las muchas cualidades que los personajes de Castiglione atribuyen a su perfecto cortesano, la oratoria y la manera en que éste se presenta mientras habla se encuentra entre uno de los más altamentes discutidos. Wayne Rebhorn, un estudioso de Castiglione, afirma que el discurso del cortesano y el comportamiento en general está "diseñado para hacer que la gente se maraville con él, para transformarse en un bello espectáculo que otros puedan contemplar". Como explica el Conde Ludovico, el éxito del cortesano depende en gran medida de su recepción por el público a partir de la primera impresión. Esto explica en parte por qué el grupo considera que el vestido del cortesano es tan vital para su éxito.


Los personajes de Castiglione tienen mucho que decir acerca de cómo su cortesano puede impresionar a su público y ganar su aprobación. Al igual que los retóricos clásicos Cicerón y Quintiliano, Castiglione hace hincapié en la importancia de la entrega al hablar. En el Libro I, el Conde establece que cuando el cortesano habla, debe tener una "sonora, clara, dulce y bien modulada" voz que no es ni demasiado afeminada, ni demasiado áspera y debe ser "moderada por un rostro sereno y con un juego de ojos que dará un efecto de gracia". (Castiglione 1,33) Esta gracia, o grazia, se convierte en un elemento importante en la aparición del cortesano en la audiencia. Eduardo Saccone establece en su análisis de Castiglione "grazia consiste en, o más bien, se obtiene a través de la sprezzatura".

El atento cortesano de la era isabelina


De acuerdo con el conde, la sprezzatura se encuentra entre uno de los más importantes, si no el más importante, recurso retórico a las necesidades del cortesano. Peter Burke describe sprezzatura en El Libro del Cortesano como "indiferencia", "negligencia cuidada" y "sin esfuerzo y facilidad." El cortesano ideal es alguien que "oculta arte y presenta lo que se hace y se dice como si fuera hecho sin esfuerzo y casi sin pensar" (31).


El Conde aboga por el cortesano participando en sprezzatura o esta "determinada indiferencia", en todas las actividades que participa, especialmente el discurso. Las razones que el conde da para ocultar su conocimiento de las letras, es que el cortesano da la impresión de que sus "oraciones eran compuestas muy simplemente", como si surgieran de "la naturaleza y de la verdad [más bien] que del estudio y el arte." (1,26). Este aspecto mucho más natural, a pesar de que no es natural por cualquier medio, es más ventajoso para el cortesano.

Carlos I de Inglaterra, la reina consorte Henriette-Marie y la reina María de Médici asistiendo a un Royal Circle (recepción para cortesanos) en St James Palace.



El Conde sostiene que si el cortesano quiere alcanzar grazia y ser estimado como excelente, estaría en su mejor interés tener esta apariencia de indiferencia. Al no emplear sprezzatura, destruye su oportunidad para la gracia. Mediante la aplicación de sprezzatura a su discurso y todo lo demás que hace, el cortesano parece tener grazia e impresiona a la audiencia, logrando así la excelencia y la perfección. (Saccone 16)


El estilo


Otra característica de la retórica que Castiglione discute es el papel de la lengua escrita y el estilo. Federico responde a la evaluación de los Condes de la utilización de la lengua hablada por plantear la cuestión de cuál es el mejor lenguaje para escribir la retórica. La respuesta del Conde, básicamente, establece que el idioma no importa, sino el estilo, la autoridad y la gracia del trabajo más importante (Cortesano 71). Robert J. Graham, un estudioso del Renacimiento literario, señala que "las preguntas cuya lengua es privilegiada en cualquier momento histórico están profundamente implicadas en los asuntos de importancia personal, social y cultural", lo que afirma es la razón principal del uso de Castiglione de la lengua vernácula. Esto también ilustra la respuesta del Conde de la relatividad del lenguaje en la retórica. Con el papel de la selección de idioma, Castiglione comienza a describir el estilo y la autoridad en la que el cortesano debe escribir con el fin de alcanzar el éxito.


Un Príncipe de la Iglesia con su cortesano


El éxito de un discurso escrito, en contraste con el lenguaje hablado, se basa en la idea de que "estamos dispuestos a tolerar una gran cantidad de uso inapropiado y descuidado, incluso" en la retórica oral antes que en la escrita. El Conde explica que junto con el uso de la palabra adecuada, un cortesano ideal debe tener un sentido propio del estilo que debe fluir a sus palabras. Estas palabras deben ser hechas pero entretener, como dice el Conde, "entonces, es necesario disponer de lo que se ha dicho o escrito en su orden lógico, y después expresarlo muy bien en palabras, es decir que, si no me equivoco, debe ser apropiado, escogido con cuidado, claro y bien formado, pero sobre todo que todavía esté en uso popular"(Cortesano 77). Esta forma de énfasis en el lenguaje es notado por Graham: "Aunque el Conde es consciente de los aspectos más tradicionales del orador (apariencia, gestos, voz)... todo esto será inútil y de poca importancia si las ideas transmitidas por las palabras mismas no son ingeniosas y elegantes a las exigencias de la situación" (Graham 49).

Una embajada persa ante Luis XIV y su corte

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